Velocidade com Deus de Sinclair Ferguson

Quando Sereno E. Dwight incluiu as setenta resoluções em sua biografia de seu bisavô Jonathan Edwards, ele acrescentou o comentário impressionante: "Todos eles foram escritos antes dos vinte anos de idade".

Sem dúvida as resoluções mostram as marcas da juventude relativa - referências a Deus são freqüentes, enquanto referências a Cristo e à graça são notavelmente infrequentes. O sentido de Edwards da necessidade de consagração radical era então maior do que sua capacidade de mostrar como tal devoção precisaria ser dotada de recursos em Cristo a longo prazo. Embora isso não seja totalmente ausente, não há dúvida de que a introspecção domina a provisão divina. Apesar disso, as “Resoluções” fornecem uma ilustração muito poderosa de um padrão divino frequentemente repetido: aqueles que o Senhor quer usar de forma significativa, ele lida com frequência nos primeiros anos.

Edwards estava em uma grande tradição puritana de formação de resolução e de fazer convênios. Ambas são artes espirituais perdidas, substituídas, na melhor das hipóteses, por planos de vida que tendem a se concentrar nos externos. Edwards, em contraste, estava profundamente preocupado com os internos.

Ele logo compreendeu o valor de uma ligação deliberada da consciência a uma vida de santidade e de expressar tal compromisso de maneira concreta, objetiva e também muito específica. Assim, para ele, a prática de manter um diário (no qual metade de suas resoluções são encontradas) não era meramente um exercício de narcisismo, mas uma cuidadosa guarda do coração contra o pecado. Além disso, Edwards estava consciente de sua adolescência que lidar com o pecado interior ("mortificando-o" na terminologia mais antiga) significava um compromisso de lidar geralmente com todo pecado, e também arrepender-se - e mortificar - "pecados particulares,ROM. 8:13 ; Colossenses 3: 5 , 8-10 . De fato, essas palavras de Paulo formam o pano de fundo não escrito de várias resoluções).

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O que podemos aprender para a vida cristã hoje a partir das próprias resoluções? Aqui estão apenas três das muitas lições pendentes:

A vida é para a glória de Deus. A Resolução 4 sintetiza isso: “Resolvido, nunca fazer qualquer coisa, seja em alma ou corpo, menos ou mais, mas o que tende à glória de Deus; nem seja, nem sofra, se eu puder evitá-lo.

Estas palavras têm um anel semelhante a Daniel sobre elas ( Dan. 1: 8 ). Quando combinado com o princípio adicional de Edwards de que aprendemos das Escrituras como Deus é para ser glorificado em nossas vidas, isso é tanto uma declaração de meta de vida quanto uma declaração de vida simplificadora. A pergunta, o que mais tenderá à glória de Deus nesta situação? perguntou no contexto da crescente sabedoria bíblica maravilhosamente simplifica e esclarece as escolhas da vida. Em um mundo cheio de aparentes complexidades, este é um teste decisivo para usar - não menos se, como Edwards, você é um adolescente.

A vida deve ser vivida à luz da eternidade. Esta foi, naturalmente, uma perspectiva dominante em toda a vida posterior de Edwards. Mas já estava poderosamente presente no final da adolescência. Ele procurou relacionar o todo da vida até o seu fim (em ambos os sentidos da palavra). Com dor, ele refletiu sobre os sofrimentos do inferno (resolução 10). Ele viveu da morte e do julgamento para o presente (resolução 17), e se esforçou para fazê-lo como se cada hora pudesse ser sua última (resolução 19). Ele procurou fazer da felicidade futura uma meta central (resoluções 22, 50, 55). Assim, se viver para a glória de Deus simplifica toda a vida, viver à luz da eternidade soleniza toda a vida e capacita cada vez mais a dar peso a todo pensamento, palavra e ação.

A vida é melhor vivida por aqueles que guardam o coração. Edwards guardava suas emoções e afetos - e suas expressões verbais e físicas - com muito cuidado. Isso surge em várias resoluções (incluindo 31, 34, 36, 45, 58 e 59). Particularmente notável é a resolução 25. Aqui ele enfatiza que, se ele deseja que assim viva de uma maneira sagrada, ele deve ser "resolvido, para examinar cuidadosamente, e constantemente, o que uma coisa em mim é, o que me causa no mínimo dúvida do amor de Deus; e dirigir todas as minhas forças contra ele. ”Seja conscientemente ou não, Edwards reconheceu aqui um elemento cardinal na tentação original - de difamar e assim destruir um sentimento do generoso amor e bondade de Deus para Adão e Eva (“ Ele colocou você neste jardim e proibiu você de comer de todas as árvores? ”veja Gn 3: 1 ).

Já na idade de dezenove anos, Edwards reconheceu que, se perdesse a grandeza e a generosidade do amor divino, não haveria recursos da graça para motivar a vida de santidade com a qual ele se comprometeu em suas resoluções. Ali jazia a sabedoria muito além de seus anos.

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Quando escreveu sua série final de resoluções no verão de 1723, Edwards parece ter lido os sermões de Thomas Manton sobre o Salmo 119. Ele se refere à idéia de estar aberto a Deus na exposição de Manton do Salmo 119: 26 (sermão 27). em uma série de 190). Ali Manton dera diretrizes para aqueles “que se apressariam com Deus”. Edwards certamente era um homem tão jovem. Grande intelecto que ele era, ele reconheceu que "velocidade com Deus" era uma questão do coração. É por isso que todos nós - adolescentes incluídos - ainda podemos aspirar hoje a compartilhar a devoção a Deus que ele expressou tão poderosamente em suas resoluções.

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